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紙おむつと布おむつ、どっちにしたらいいのか

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赤ちゃんを育てる際、必ず必要なもの……それは「おむつ」です。おむつには、実は2種類あるということをご存知でしたか?ひとつは、CMなどでも頻繁に放送されている「紙おむつ」。そのままズバリ、紙でできたおむつです。もうひとつは、昔から使われている「布おむつ」。こちらは、おむつカバーとよばれるものに布を敷き、赤ちゃんのお尻にあてるものです。どちらを選ぶかは、まさにお母さん次第。それでは、紙おむつと布おむつのそれぞれの利点、欠点についてお話ししていきたいと思います。

まず、紙おむつの利点。
筆頭に挙げられるのが、やはりその「後始末の楽さ」ではないでしょうか。紙おむつなら、取り換えたら、そのまますぐにゴミ箱に捨てるだけですから。そのほかに、スーパーやドラッグストアなどでも売られているので、すぐに手に入れやすい。また、おしっこやうんちを素早くキャッチして吸収し、表面をサラサラに保つので、おむつ替えの回数が少なくて済む。「お知らせサイン」により、おむつが汚れているかどうかが一目瞭然。こういったことが「紙おむつが便利」と言われる所以ではないでしょうか。

その一方で、紙おむつにはやはり欠点もあります。
ひとつめは、コストが高いこと。だいたい平均すれば、ひと月に5000〜6000円は紙おむつに費やすことになります。特に新生児期はおむつ替えが頻繁なので、もう少しかかるかもしれません。また、「汚物」なだけに、臭いも強烈です。おむつ用のごみ箱など、臭いを封じ込めてしまう優秀なものもたくさん出ていますが、そのごみ箱自体にも、またコストがかかったりします。(ゴミ袋や消臭剤、カートリッジ交換などで)毎週のごみ捨ての際にも、大量のごみを出すことに。しかも、ごみが多ければ多いほど重いので、運ぶのが大変……という辛さもあります。

では、次に布おむつの利点について述べていきましょう。
布おむつは、一言で言えば「エコ」です。布なので、洗えばきれいに元どおり。何度でも使うことができます。また、洗えば洗うほど、布がふんわりとしてきて、赤ちゃんにとって着け心地が良く、吸収力の高いおむつに変化していきます。最初、布おむつの用品をそろえる際に、布おむつカバー(だいたいサイズごとに3〜5枚)、布おむつ(40〜60枚)、おむつの漬け置きバケツ2個、といった最低限のものをそろえる必要がありますが、紙おむつのように毎月出費があるわけではありません。そのため、紙おむつと比べれば、非常に経済的であるということができます。おしりふきも必要ありません。お尻にお湯をしゅっと吹きかけて、おむつの汚れていない部分でささっと拭けば、赤ちゃんのお尻はピカピカです。また、綿100%など、赤ちゃんのお尻に優しい素材なので、肌荒れを起こす心配が少ないでしょう。紙おむつのように、「お知らせサイン」などないので、お母さんが頻繁に赤ちゃんの様子を見ることにつながり、コミュニケーションが多くなります。こういったことも、布おむつの利点と言えるでしょう。

逆に、布おむつの欠点について。
なんといっても、紙おむつに比べると「手間がかかる」、これが一番じゃないでしょうか。布おむつは、使ったあと、必ず洗濯しなければいけません。もちろん、おむつ替えのたびに洗濯機を回すなんてことは無理なので、バケツにつけ置きすることになります。バケツの中に洗剤や重曹、アルカリウォッシュなどを溶かした水を作り、おしっこのついた布おむつは軽く水洗いしてバケツのなかへ。ウンチの場合は、まずはウンチをトイレに流し、こびりついた汚れは、トイレの流水や洗面所、お風呂場でざっと洗い、またまたバケツの中に漬け込みます。そして、1日たまった布おむつを、次の日の朝、一気に洗濯します。こういった一連の手間が、布おむつの場合、発生するのです。この洗濯の手間が原因で、布おむつ育児から脱落するお母さんが多いのです。確かに、生まれたばかりの赤ちゃんを抱えるお母さんにとっては、結構重労働であると思います。

しかし、最近では、布おむつユーザーのお母さんが増えているようです。エコであることもさることながら、赤ちゃんの肌にとって良いものを選択したい、というお母さんが多いんだとか。かといって、紙おむつが肌に悪いというわけでもないと思います。私も、長男を紙おむつのみで育てましたが、トラブルが起こったことはありません。少しのおむつかぶれくらいはありましたが、布おむつの場合でも、かぶれることはよくあります。要は、赤ちゃんの肌質によるのでしょう。

紙おむつを選ぶか、布おむつを選ぶかは、お母さんの考え方次第。昼間だけ布おむつで、外出時と夜だけは紙おむつ、と上手に使い分けているお母さんもたくさんいます。両方のいいところを採用する、というやり方もいいかもしれませんね。

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オッチマーさん

年齢:30代/兵庫県在住/フリーター、法律事務所職員、幼稚園教諭を経験後、現在は主婦&もうすぐ3歳児のママを頑張り中。楽しいことが大好き、家族でおでかけが大好きです♪
第一子:男の子 出産時の年齢33歳
第二子:女の子 出産時の年齢37歳
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